Maladies sexuellement transmissibles (MST)

Définition

Les MST, ou maladies sexuellement transmissibles, regroupent les maladies qui ne se transmettent pratiquement que par rapports sexuels ainsi que celles pouvant se transmettre par d'autres voies, mais pouvant l'être aussi par voie sexuelle. Il faut savoir que plusieurs des symptômes affectant les organes génitaux peuvent être attribuables à d'autres causes qu'une MST.

Condylomes ou infection dus au virus du papillome humain (VPH)

  • MST d'origine virale la plus fréquente;
  • multiples excroissances en chou-fleur sur la peau ou les muqueuses des organes génitaux ou de l'anus;
  • n'occasionnent généralement pas de douleur (les gens consultent parce qu'ils voient ou sentent les lésions).

Infection génitale à virus Herpes simplex

  • incidence en augmentation croissante;
  • les porteurs du virus peuvent le transmettre même s'ils n'éprouvent pas de symptômes (voir: Herpès génital et Herpès labial);
  • lésions regroupées sur les organes génitaux ou autour, ou bien sur le sillon interfessier ou sur une fesse;
  • douleur à l'endroit des lésions et dans la région génitale;
  • ganglions enflés, en particulier à l'aine, cette partie du corps entre le haut de la cuisse et le bas-ventre;
  • fièvre et malaise.

Hépatite A

  • peut être contractée lors de rapports sexuels, en particulier par les hommes qui ont des relations homosexuelles;
  • se transmet le plus souvent par voie fécale-orale, par de l'eau ou des aliments contaminés, ou encore lors du partage d'objets contaminés;
  • souvent asymptomatique (sans symptômes);
  • s'ils sont présents, les symptômes rappellent ceux d'une grippe (fatigue, fièvre, douleurs musculaires, perte d'appétit);
  • parfois douleurs articulaires et poussée de boutons;
  • apparition d'une jaunisse chez quelques malades;
  • infection qui n'évolue jamais vers la chronicité;
  • habituellement sans séquelles.

Hépatite B

  • se transmet surtout par contact sexuel, en particulier entre hommes qui ont des relations homosexuelles, ou par le partage de seringues ou d'équipement d'injection et de tatouage;
  • peut aussi se transmettre entre les membres d'une même famille à la suite d'une exposition à du sang ou à des sécrétions contaminés;
  • souvent asymptomatique au début;
  • après deux à six mois, apparition de symptômes rappelant ceux d'une grippe;
  • risque de chronicité faible, ne dépassant pas 5 %.

VIH-SIDA

  • se caractérise par une chute brutale des défenses immunitaires de l'organisme;
  • aujourd'hui, il s'écoule en moyenne entre 8 et 11 ans entre le moment où l'infection au VIH est contractée et l'apparition du sida si aucun traitement n'est entrepris;
  • symptômes initiaux souvent absents. Lorsqu'il y en a, ils se traduisent par de la fièvre, un mal de gorge, de la léthargie et des éruptions cutanées;
  • progression de l'infection, dans certains cas, qui s'accompagne notamment d'une fatigue importante, d'une candidose buccale (champignons dans la bouche), de la diarrhée, de la fièvre, de l'anémie et d'une perte de poids;
  • apparition de nombreuses infections, anodines chez la plupart des gens mais potentiellement mortelles pour les personnes immunodéficientes, ainsi que certains cancers rares qui marque la phase du SIDA.

Causes

  • Contact sexuel non protégé avec un partenaire ayant une MST;
  • Utilisation de drogues injectables (risque très accru de VIH et d'hépatite).

Conseils pratiques

Voir un médecin rapidement

Si vous remarquez que vos organes génitaux n'ont pas leur apparence normale, n'hésitez pas à consulter un médecin. Ne tentez pas de vous traiter avec des produits en vente libre dans les pharmacies ou avec des restes d'onguent ou d'antibiotiques. Cette initiative pourrait fausser les résultats des épreuves de laboratoire, compliquer l'établissement du diagnostic par le médecin et peut-être aggraver l'état des organes génitaux en entraînant des conséquences malheureuses, notamment une salpingite, de l'endométriose et même de l'infertilité.
Par ailleurs, même quand les symptômes ont disparu et que les organes génitaux ont retrouvé une apparence normale, il est prudent de consulter un médecin. La raison en est que beaucoup de MST "s'endorment". Les symptômes disparaissent d'eux-mêmes et vous croyez que le microbe a lui aussi disparu, mais vous pouvez transmettre la MST à un partenaire, ou encore voir surgir chez vous des complications dues à la maladie.

Prévenir ses partenaires sexuels

Si le médecin a établi que vous avez une MST, la première chose à faire est de contacter vos partenaires sexuels présents et passés, afin qu'ils subissent un test de dépistage des MST et soient traités, le cas échéant. Vous pouvez du même coup leur conseiller de s'enquérir des risques de transmission et des mesures de prévention à prendre. Même s'ils n'éprouvent aucun symptôme, peut-être sont-ils porteurs du même microbe. Ils pourraient donc transmettre la maladie à leur tour. La majorité des gens qui transmettent une MST ne savent pas qu'ils sont infectés.

Utiliser le préservatif

Avec tout nouveau partenaire sexuel, vous devez toujours vous servir d'un préservatif, d'une part pour diminuer le risque de contracter une MST et, d'autre part, pour éviter d'en transmettre une, si vous êtes porteur. La question ne devrait pas faire l'objet de négociations. C'est une question de santé. Le test de dépistage peut vous indiquer si vous êtes porteur de certaines bactéries ou encore du VIH, mais ne vous indique pas quand vous êtes contagieux et quand vous ne l'êtes pas. De plus, le test n'indique pas si vous êtes porteur de l'herpès ou de condylomes. Si votre vie sexuelle est stable et que vous souhaitez abandonner l'utilisation du préservatif, il serait sage de votre part, et de la part de votre partenaire, de passer d'abord un test de dépistage des MST et du VIH.

Utiliser la crédibilité du médecin

Si votre partenaire se montre hésitant à propos du préservatif, dites-lui que votre médecin le recommande fortement.

Un mot sur les spermicides

On a dit que l'usage de condoms contenant des spermicides pouvait conférer une protection accrue contre les MST. Cependant, l'utilisation fréquente de spermicides peut causer une irritation et une inflammation des muqueuses, augmenter le risque d'infection des voies urinaires chez les femmes et entraîner des modifications de la flore bactérienne, causant des vaginoses bactériennes et des candidoses.

Se faire vacciner

L'hépatite B et l'hépatite A font beaucoup de victimes chez les jeunes. Heureusement, prévenir ces maladies graves est possible grâce à la vaccination. Le vaccin contre l'hépatite A est recommandé particulièrement pour les jeunes hommes gais et se fait chez le médecin. Il existe par ailleurs un vaccin protégeant à la fois pour l'hépatite A et B que votre médecin peut vous prescrire.

Passer le test du VIH pendant la grossesse

Si vous êtes enceinte, n'hésitez pas à passer le test prénatal de dépistage de l'infection au VIH. La mise en route d'un traitement antirétroviral durant la grossesse est suggéré pour protéger les enfants nés de mères infec-tées par le VIH, parce qu'il réduit de 80 % le risque de transmission de l'infection.

Détruire les mythes

Une opinion largement répandue dans la société est que la prévention des MST n'est pas nécessaire lors de relations sexuelles monogames ou avec des partenaires que l'on connaît et en qui on a confiance. Ces relations "monogames" peuvent donner une fausse impression de sécurité et l'utilisation du préservatif doit être maintenue tant que vous et votre partenaire n'avez pas subi de test de dépistage des MST et de l'infection au VIH, et discuté ensemble de la fidélité. On ne peut pas évaluer les risques que son partenaire soit porteur d'une MST d'après certains signes ou encore par l'apparence générale.

Ne jamais abandonner le préservatif pour le contraceptif oral

Les contraceptifs oraux ne protègent pas des MST. Un trop grand nombre d'adolescentes et de femmes cessent d'utiliser le préservatif dès qu'elles prennent des contraceptifs oraux et une multitude d'entre elles contractent des MST.

Ne pas croire au père Noël

Personne n'est à l'abri d'une MST. En fait, les seules personnes qui ne sont pas exposées sont celles qui n'ont eu qu'un partenaire sexuel au cours de leur vie et il faut, de surcroît, que ce partenaire n'ait pas eu d'autres partenaires sexuels lui non plus.

Quand consulter

  • Vous avez des lésions sur les organes génitaux.
  • Vous notez la présence d'écoulements, de douleurs abdominales basses et d'une sensation de brûlure en urinant.
  • Les relations sexuelles vous occasionnent des douleurs ou des saignements.
  • Vous ressentez des douleurs au bas de l'abdomen et vous perdez du sang entre les menstruations.
  • Vos testicules vous font mal et vos urines contiennent du pus.
  • L'anus et le rectum sont douloureux et il s'en écoule du pus ou du sang.

Examen

Le médecin procède d'abord à un interrogatoire visant à recueillir de l'information sur les symptômes associés aux MST et sur les facteurs de risque du patient. Puis, il fait un examen physique complet incluant un examen des organes génitaux internes et externes, et, le cas échéant, un examen rectal, pour rechercher les signes de MST. Il procède à différents prélèvements sur les organes génitaux et demande certaines analyses (d'urine et de sang) pour déterminer de quelle MST il s'agit.

Traitement

MST bactériennes

Ces MST peuvent être traitées, c'est-à-dire qu'on peut en faire disparaître les symptômes et ne plus garder trace de la maladie. Une fois la maladie traitée, les récidives sont inexistantes, à moins de contracter à nouveau la même MST lors d'une autre relation sexuelle non protégée.

Urétrite et cervicite

Le traitement consiste en la prise d'une combinaison de deux antibiotiques par voie orale pendant sept jours.

Épididymite

Le médecin prescrit une combinaison de deux antibiotiques par voie orale pendant 10 jours.

Rectite

Une dose unique d'antibiotiques par voie orale, permet généralement de traiter avec succès cette MST.

Atteinte inflammatoire pelvienne (AIP)

Des antibiotiques par voie orale constituent le traitement standard. Dans les cas plus graves, le traitement par voie orale est précédé d'une administration d'antibiotiques par voie intraveineuse. Contrairement aux autres MST bactériennes, le risque de récidives d'une atteinte inflammatoire pelvienne est élevé.

MST virales

Ce sont des MST chroniques. On peut soulager les symptômes, mais le virus reste endormi dans l'organisme et des récidives sont possibles.

Condylomes ou infection dus au virus du papillome humain (VPH)

Le traitement consiste essentiellement à détruire les condylomes. Pour ce faire, le médecin peut proposer l'application sur les lésions de différents agents comme l'azote liquide (cryothérapie), une solution en gel, la podophylline, ou encore une crème qui stimule le système immunitaire (imiquimod). Il peut aussi recourir à différents moyens chirurgicaux.

Herpès génital

Le médecin prescrit un médicament antiviral en comprimés (acyclovir, famciclovir ou valacyclovir) pour une durée de cinq à sept jours. Les crèmes sont inutiles. Aux personnes affligées d'épisodes d'herpès fréquents, il peut recommander un traitement dit "suppressif", c'est-à-dire un antiviral en comprimés à prendre chaque jour pendant plusieurs mois. Dans 80 % des cas, il élimine complètement les récidives.

Hépatites A et B

Dans la majorité des cas d'hépatite A, aucun traitement particulier n'est utile. Les personnes qui ont eu une jaunisse peuvent reprendre leurs activités après qu'elle a disparu complètement. Les membres de la famille reçoivent un traitement préventif en injection pour éviter de contracter le virus. Quant à l'hépatite B, le traitement repose sur de puissants médicaments qui permettent, en général, une rémission de la maladie (l'interféron alpha et la lamivudine). Par mesure de prévention, le partenaire sexuel ainsi que tous les membres de la famille vivant sous le même toit que la personne malade sont vaccinés.

VIH-sida

Le traitement du VIH-sida est devenu une question complexe car il évolue rapidement à mesure que de nouveaux médicaments arrivent sur le marché. Toute personne infectée par le VIH se voit proposer au moins trois médicaments, la trithérapie, qu'elle devra prendre régulièrement, puisque les doses manquées ou la prise de doses insuffisantes peuvent favoriser une résistance aux médicaments. De plus, le médecin veille à prévenir et à traiter les différentes infections et problèmes pouvant survenir pendant la maladie.

Source

  • Auteur : Dr Marc Steben, Omnipraticien, Centre Hospitalier de l'Université de Montréal
  • Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001
  • Dernière modification le 17-03-2016