Brûlures

Définition

Différentes lésions de la peau résultent du contact avec une source de chaleur excessive. Que la cause soit l'eau bouillante, le feu, le soleil, un produit chimique (eau de Javel, essence, abrasif pour les toilettes, etc.), l'électricité ou le frottement prolongé, c'est en évaluant le degré de profondeur de la brûlure, sa superficie et sa localisation que vous saurez agir adéquatement. Si elle n'est pas trop sérieuse, elle peut être traitée à la maison.

On peut souvent déterminer la gravité de la brûlure d'après la cause et la surface atteinte. Par exemple, une explosion au gaz dégage une chaleur intense, mais de courte durée : la brûlure sera probablement superficielle. Par contre, une personne dont les vêtements ont pris feu aura vraisemblablement des brûlures plus sérieuses.

Brûlures du 1er degré:

  • la peau est rouge, sensible et douloureuse;
  • l'exemple typique est le coup de soleil;
  • la peau conserve toutes ses défenses et guérit en deux jours.

Brûlures du 2e degré:

  • elles causent des ampoules et une douleur intense;
  • les plus superficielles guérissent en deux semaines environ sans laisser de cicatrice;
  • les plus profondes mettent de 14 à 21 jours à guérir et laissent une cicatrice;
  • une greffe peut être nécessaire si la surface brûlée est importante.

Brûlures du 3e degré:

  • la peau est d'apparence cartonnée, blanchâtre, noire ou calcinée;
  • il n'y a pas d'ampoules;
  • ces brûlures ne causent aucune douleur, car les terminaisons nerveuses sont détruites;
  • elles exigent une greffe pour guérir.

Conseils pratiques

Refroidir et nettoyer immédiatement

Sinon la brûlure risque de s'aggraver, car l'agent chimique continue de détruire les tissus. De plus, l'eau froide soulage la douleur.

  • 1er deg: En utilisant de l'eau froide (mais non glacée), laissez couler le robinet, immergez ou appliquez une compresse mouillée jusqu'à diminution de la douleur. Savonnez délicatement et rincez. Laissez à l'air libre.
  • 2e degré: Procédez comme pour une brûlure du 1er degré. Mal nettoyée, une brûlure du 2e degré superficiel peut se transformer en une brûlure du 2e degré profond. Si possible, élevez la zone brûlée: cela réduit l'oedème et la douleur. Prenez un analgésique et recouvrez la plaie d'une gaze ou d'un grand pansement pour empêcher le contact avec l'air.
  • 3e degré: Savonnez, puis rincez pendant au moins 10 minutes sous l'eau courante fraîche. Plus vous effectuez ce premier nettoyage rapidement, plus vous améliorez le pronostic. Amenez le brûlé chez le médecin.

Garder la plaie propre

Dans les jours qui suivent, il importe de prévenir l'infection et de favoriser la cicatrisation. Lavez de trois à quatre fois par jour jusqu'à cicatrisation complète. Vous pouvez appliquer un onguent antibiotique, mais ce n'est pas indispensable. La crème à base d'aloès a la propriété d'hydrater et de rafraîchir, mais ne change rien au processus de cicatrisation. Quant à la vitamine E, elle peut être utilisée bien que son efficacité ne soit pas prouvée scientifiquement.

Laisser la plaie à l'air libre

Après deux ou trois jours, enlevez la gaze ou le pansement, car la guérison est toujours plus rapide quand la plaie n'est pas couverte.

Ne pas appliquer de glace ou d'eau glacée

Cela aggrave la destruction des tissus.

Éviter d'appliquer des corps gras

Huile, beurre, lait ou cold cream aggravent la brûlure dans les premières minutes en maintenant la lésion à une température élevée et, dans les jours qui suivent, entraînent la multiplication des microbes.

Ne pas crever les ampoules

Sauf si elles vous gênent dans vos mouvements, laissez les ampoules intactes; elles constituent un milieu stérile à respecter, et elles se videront d'elles-mêmes assez rapidement.

Quand consulter

  • Vous avez une brûlure du 2e ou 3e degré.
  • Votre enfant âgé de moins d'un an s'est brûlé.
  • Vous avez une brûlure aux yeux (après les avoir immédiatement rincés sous le robinet pendant au moins 10 minutes). Une brûlure aux yeux mal soignée peut entraîner la perte de la vue.
  • Vous avez une brûlure du 2e degré au visage ou aux muqueuses génitales.
  • Vous avez une brûlure du 2e degré couvrant plus de 10 cm2.
  • Vous avez une brûlure qui est en train de s'infecter.

Examen

Dans les cas de brûlures graves, il faut se rendre à l'hôpital: si une intervention urgente ou une hospitalisation s'impose, l'équipement et les spécialistes sont sur place. Le médecin prendra les signes vitaux, examinera les plaies et fera des prises de sang. De plus, la vaccination antitétanique du patient sera mise à jour. Si les poumons ont pu être atteints par une chaleur excessive, des émanations ou de la fumée, il fera des radiographies pulmonaires et surveillera le taux d'oxygène dans le sang.

Traitement

Seules les brûlures du 2e degré profond et du 3e degré requièrent un traitement médical.

Dans les deux cas, le médecin renettoie la plaie et la recouvre d'un tulle gras et de pansements stériles. Il peut ajouter une crème antibiotique pour éviter les risques d'infection. Il s'assure également que le carnet de vaccination antitétanique est à jour. Le patient doit revenir après un à trois jours pour faire nettoyer à nouveau la plaie des tissus morts.

Si les tissus morts sont difficiles à faire partir, le médecin peut prescrire de l'hydrothérapie (en baignoire à remous), ainsi que de la physiothérapie si la blessure touche une articulation.
Pour les brûlures du 3e degré, on peut avoir recours à une greffe lorsque la cicatrisation ne se fait pas et à la chirurgie plastique pour des raisons esthétiques ou fonctionnelles.

Source

  • Auteur : Dr Jacques Papillon, Chirurgien plasticien
  • Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2001
  • Dernière modification le 19-10-2015