Gale

Définition

Bien qu'on en entende peu parler, la gale est l'une des maladies de peau les plus répandues en Europe et elle connaît une recrudescence ces dernières années.

La gale est contagieuse et peut mettre jusqu'à deux mois après la contamination avant de se manifester.

Ce n'est pas une maladie "honteuse"; n'importe qui peut en être affecté. Elle se propage facilement et rapidement dans les milieux de vie fermés, comme les garderies et les centres d'hébergement.

Symptômes

Les symptômes sont les suivants:

  • Démangeaison intense partout sur le corps (sauf le visage) et surtout la nuit.
  • Apparitions de minuscules sillons cutanés en relief de quelques millimètres de long. Cela correspond à la progression du parasite sous la peau (lésion caractéristique, mais pas toujours présente).
  • Eruptions cutanées diverses (urticaire, eczéma, cloques, boutons,...) aux aisselles, poignets, mamelons, fesses et organes génitaux, liées à la ponte des oeufs des acariens qui peut entraîner une réaction allergique à distance.

Causes

Sarcoptes scabiei

Cet acarien parasite se transmet par contact sexuel, mais aussi dans les écoles, en travaillant avec une personne infectée ou en habitant la même maison. Les lits et les vêtements contaminés sont d'autres terrains de propagation.

Conseils pratiques

Soulager la démangeaison

Prenez un bain d'une trentaine de minutes dans de l'eau tiède. Ajoutez du bicarbonate de soude ou de la farine d'avoine colloïdale si vous le désirez. Après le bain, une crème hydratante non parfumée, appliquée sur tout le corps, combattra la démangeaison et le dessèchement de la peau.

Après quelques jours, si les démangeaisons persistent, une crème à 0,5 % d'hydrocortisone ou des comprimés d'antihistaminiques pourront vous aider à diminuer l'inflammation due au grattage.

Éviter de se gratter
Vous aggravez les symptômes et causez de l'infection.

Ne pas essayer de se traiter soi-même

Vous ne devez jamais tenter de vous soigner sans avoir obtenu un diagnostic médical. Cela pourrait causer des effets secondaires et augmenter les symptômes s'il ne s'agit pas vraiment de gale.

Quand consulter

  • Vos symptômes s'apparentent à ceux de la gale.
  • Vous pensez avoir été contaminé(e).

Examen

Le médecin procéde à un examen physique complet.

Si le diagnostic clinique n'est pas évident, le médecin peut faire un prélèvement pour rechercher le parasite.

Cette intervention consiste à gratter légèrement la peau afin d'examiner le spécimen au microscope.

Traitement

Le traitement de référence de la gale est la lotion Ascabiol.

Il existe des alternatives thérapeutiques comme le spray Spregal ou les comprimées de Stromectol, mais attention, ils sont contre-indiqués chez les jeunes enfants et chez les asthmatiques pour le spray.

Enfin, un autre traitement existe, mais uniquement délivré à l’hôpital : Permetrine.

Afin d'enrayer la contagion de la gale, il faudra traiter toute la famille et tous les partenaires sexuels.

Pour que le traitement réussisse, il faut que tous les membres d'une même famille, par exemple, le suivent en même temps.
Cela signifie qu'ils appliqueront la lotion le même soir et la laisseront agir une nuit complète. On doit attendre de 8 à 10 heures avant de se laver. Il faut également désinfecter la literie et les vêtements à l'eau bouillante.

En général, s'il est bien appliqué, un seul traitement suffit à tuer le parasite.
Toutefois, les symptômes peuvent ne disparaître que trois semaines plus tard. En attendant, il faut continuer de prendre un bain tiède, d'appliquer des crèmes et, si nécessaire, la crème d'hydrocortisone à 0,5 % et/ou les antihistaminiques en comprimés. Si la démangeaison persiste plus d'un mois après le traitement, il faut retourner voir son médecin.

Source

Auteur : Dr Hai Hac Nguyen, Dermatologue
Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media,2001

  • Dernière modification le 05-08-2016