Psoriasis

Définition

Le psoriasis est une maladie inflammatoire qui se caractérise par des lésions sur la peau. Cette affection n'est pas contagieuse.

Le psoriasis est une maladie chronique. Elle est parfois entrecoupée de périodes de rémission assez longues (des mois, voire des années).

Elle touche une personne sur 50. Elle peut survenir à tout âge, mais elle se manifeste le plus souvent entre 15 et 50 ans.

Il existe plusieurs types de psoriasis, selon la localisation de la maladie:

  • Le psoriasis classique touche le cuir chevelu, le tronc, les ongles, les coudes et les genoux.
  • Le psoriasis inversé se retrouve dans les plis (des coudes, genoux, aines, aisselles et seins) et, à cause de la friction et de l'humidité, les plaies suintent souvent.
  • Le psoriaris palmo-plantaire affecte la face intérieure des pieds et des mains; les plaques s'accompagnent souvent de pustules (cloques remplies de pus).
  • Le psoriasis en plaques se présente comme des plaques géantes de différentes tailles (elles peuvent être grandes comme le dos de la main ou couvrir la poitrine au complet). Elle sont réparties sur tout le corps (le visage est rarement touché).
  • Le psoriasis en gouttes se reconnaît à ses taches rouges écailleuses, petites et rondes, qui ressemblent à des gouttes d'eau. Elles peuvent apparaître n'importe où sur le corps, parfois même se généraliser.

Certaines formes de psoriasis peuvent être très graves, notamment à cause des risques élevés d'infection :

  • Le psoriasis pustuleux généralisé.
  • Le psoriasis érythémateux, qui se présente sous la forme de plaques rouge foncé réparties sur tout le corps.

En outre, même s'il est contrôlé, le psoriasis cause parfois de l'arthrite (le gène du psoriasis peut endommager les articulations).

Symptômes

Toutefois, quel que soit le type de psoriasis, sa manifestation est presque toujours la même:

  • plaques légèrement en relief, plus ou moins grandes, rosées ou rougeâtres, vaguement arrondies;
  • squames (peau qui pèle) blanches ou brillantes sur les lésions;
  • organes génitaux et raie des fesses souvent touchés;
  • démangeaisons (provoquées par l'assèchement de la peau).

Causes

Hérédité

Le psoriasis n'a qu'une seule et même cause: l'hérédité.

Toutefois, le type de psoriasis varie d'une personne à l'autre: un enfant ne présente pas nécessairement le même type de psoriasis que son père ou sa mère.

On ignore encore le mécanisme réel de la maladie, mais il semble qu'il s'agisse d'une altération génétique provoquant l'accélération du processus de division des cellules kératinocytes (cellules de la peau). Les cellules de l'épiderme se renouvellent normalement tous les 28 jours environ, alors que chez les personnes souffrant de psoriasis, elles se renouvellent tous les quatre ou cinq jours pendant les poussées.

Eléments déclencheurs ou aggravants

Certains facteurs risquent d'aggraver ou de provoquer une poussée de psoriasis chez une personne déjà prédisposée:

  • un stress important,
  • un traumatisme localisé (un important coup de soleil, une blessure ou une incision chirurgicale peuvent entraîner du psoriasis à l'endroit du traumatisme),
  • l'obésité,
  • certains médicaments (lithium, bêtabloquants).

Une infection bactérienne (surtout une amygdalite, mais aussi une otite, une grippe,...) peut déclencher un psoriasis goutteux chez les enfants déjà atteints d'une forme ou autre de psoriasis. Cette réaction est rare chez les adultes, sans que l'on sache pourquoi.

Conseils pratiques

Ne pas se gratter
Tout traumatisme sur la peau peut aggraver le psoriasis. Il est difficile de résister à la tentation de se gratter, mais il existe des moyens de soulager la démangeaison.

Adopter une crème hydratante adaptée
Choisissez une crème hydratante pour peaux très sèches, parfumée ou non, et appliquez-en sur vos lésions après la douche, le bain et au besoin. L'hydratation assouplit la peau et contribue à soulager la démangeaison.

Utiliser des produits à base de goudron
Le goudron a la propriété de ralentir la division des cellules de la peau. Vous trouverez des crèmes, huiles et shampooings à base de goudron en vente libre en pharmacie. Suivez bien les recommandations du fabricant.

Se détendre
Le stress est le principal facteur aggravant. Si vous souffrez de psoriasis, réservez-vous au moins 1h par jour pour vous détendre en faisant l'activité de votre choix. Vous pouvez aussi pratiquer des techniques de relaxation, comme le yoga, ou écouter de la musique douce. Par ailleurs, essayez de ne pas vous soucier de votre apparence. Votre psoriasis vous paraît sans doute pire qu'il n'est. Moins vous serez stressé, mieux vous vous porterez.

Profiter du soleil, mais modérément
En général, un climat sec et ensoleillé permet d'atténuer le psoriasis. Aussi souvent que possible, exposez-vous sans crème solaire pendant une vingtaine de minutes. Au-delà appliquez une crème solaire d’indice élevé. N'oubliez pas que le psoriasis risque de se développer aux endroits agressés par le soleil. En effet, les expositions prolongées peuvent aggraver les symptômes.

Éviter les "traitements miracles"
Ces traitements ne sont pas efficaces et si l’on constate une amélioration, c'est beaucoup plus grâce aux rayons du soleil qu'au produit lui-même. Donc, soyez circonspect. Pour l'heure, le psoriasis est encore incurable et votre médecin reste la personne la mieux placée pour vous aider.

Coopérer avec son médecin
Pour obtenir des résultats optimaux, il importe que vous suiviez bien les recommandations de votre médecin. Chaque jour, réservez-vous du temps pour votre traitement et appliquez-le à la lettre. Et soyez patient : ne vous découragez pas si les progrès sont lents.

Surveiller son poids et sa consommation d'alcool
Sans que l'on sache vraiment pourquoi, les patients obèses et ceux qui boivent beaucoup ont souvent plus de difficulté à maîtriser le psoriasis.

Faire la différence entre des pellicules et du psoriasis sur le cuir chevelu
Les pellicules recouvrent presque tout le cuir chevelu, tandis que le psoriasis se forme à des endroits très précis, laisse des zones saines et a des contours bien définis. En outre, les pellicules ne sont pas perceptibles lorsqu'on passe un doigt dans les cheveux, tandis que, dans le cas du psoriasis, on peut sentir la bosse causée par l'accumulation de squames retenues par la chevelure. Que l'on se rassure : le psoriasis n'entraîne pas la perte des cheveux, bien qu'il puisse les casser un peu. Les racines, situées profondément sous la peau, n'en sont pas affectées et une fois le cuir chevelu guéri des squames les cheveux repoussent aussi sains qu'auparavant.

Quand consulter

  • Le psoriasis se manifeste pour la 1ère fois.
  • La maladie s'est aggravée (apparition d'un plus grand nombre de plaques).
  • Votre enfant, qui fait du psoriasis, présente des symptômes d'infection: fièvre, frissons, courbature, grande fatigue et mauvais état général.

Examen

Le psoriasis est assez facile à diagnostiquer lors de l'examen physique.

En cas de doute, le médecin peut procéder à:

  • un grattage des lésions pour faire apparaître les squames typiques,
  • une biopsie, examen microscopique d'un petit morceau de peau retiré sous anesthésie locale.

Traitement

Les traitements peuvent apporter un certain soulagement et des périodes de rémission, mais ils n'enrayent pas la maladie.

Il existe 2 types de traitement contre le psoriasis :

  • topique (produits appliqués sur la peau) pour des cas plus légers,
  • systémique (médicaments administrés par voie orale ou par injection et photothérapie), lorsque la maladie est grave ou généralisée.

Évidemment, s'il s'agit d'un enfant qui fait une infection, on prescrira aussi des antibiotiques.

En règle générale, la poussée de psoriasis en gouttes disparaît lorsque l'infection diminue.

Traitement topique

Le médecin a le choix entre plusieurs produits. Ces trois produits ont la propriété de ralentir la division des cellules de la peau:

  • le calcipotriol (dérivé de la vitamine D),
  • l'anthraline (dérivé du goudron prescrit aux personnes ayant des plaques épaisses de psoriasis),
  • la rétinoïne topique en gel (dérivé de la vitamine A).

Le médecin peut aussi prescrire:

  • des crèmes à base de cortisone (corticostéroïdes) sur de courtes durées,
  • des anti-inflammatoires afin de soulager les symptômes.

Traitement systémique

On peut prescrire différents médicaments.

  • Des rétinoïdes (Soriatane…). Attention, dangereux pour le fœtus en cas de grossesse, ce traitement impose une contraception efficace.
  • Des immunosuppresseurs en cas de psoriasis sévère:
    • le Méthotrexate, parfois sous forme d'injections;
    • la cyclosporine, utilisée pour éviter le rejet lors de greffes cardiaques.

Attention, les immunosuppresseurs sont employés sur de courtes durées en raison de leurs effets secondaires (foie, reins, infections…).

Il importe de savoir que les corticostéroïdes par voie orale, même s'ils sont très efficaces, doivent être évités parce que le psoriasis peut se manifester à nouveau et de façon plus marquée, une fois la médication terminée.

Enfin, en dernier recours, en cas d’échec des autres traitements, on peut parfois recourir aux biothérapies:

  • adalimumab,
  • étanercept,
  • infliximab.

Photothérapie (PUVA)

La photothérapie est aussi à envisager (PUVA). Elle consiste à associer une crème ou un médicament pris oralement à l'exposition aux rayons UVA transmis par lampe solaire.

Le choix d'une photothérapie dépend de l'étendue des lésions et du type de psoriasis. Par exemple, le psoriasis pustuleux répond mieux au PUVA. La photothérapie présente peu d'effets secondaires. Les traitements ont lieu dans le cabinet du dermatologue, 2 ou 3 fois par semaine au début, ou même tous les jours, selon la gravité du cas.

Source

  • Mise à jour: Dr Philippe Presles
  • Auteur : Dr Pierre Ricard, Dermatologue, Institut de Dermatologie, Montréal
  • Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001
  • Dernière modification le 24-05-2016