Sécheresse de la peau et prurit hivernal

Définition

Quand la peau est sèche, les plis cutanés sont plus visibles et la peau, à ces endroits, est plus fragile. Ce phénomène est plus fréquent au niveau des bras ou des jambes, où les glandes sébacées sont moins nombreuses qu'au niveau du visage, par exemple. Le risque de desquamation, de démangeaisons, d'eczéma, de craquelures, de fissures ou d'infection augmente avec le degré de sécheresse de la peau.

Symptômes

L'eczéma, souvent accompagné de rougeurs, peut être une aggravation de la sécheresse de la peau, qui, alors, se desquame et démange beaucoup et peut même se fissurer, surtout aux pieds et aux mains.

En hiver, la sécheresse excessive de la peau est souvent accompagnée de démangeaisons déclenchées par les changements de température, par exemple au moment de quitter la chaleur de ses vêtements, pour la fraîcheur de son pyjama: c'est le prurit hivernal.

Causes

Sécheresse de l'air ambiant, particulièrement en hiver à cause du peu d'humidité à l'extérieur et de l'air surchauffé des appartements.

Hygiène excessive (fréquence élevée de bains et de douches et utilisation abusive de savons).

Utilisation de savons trop forts (antiseptiques et antibactériens).

Certains médicaments, comme l'Accutane (isotrétinoïne), prescrit dans les cas d'acné.

Le fait de se laisser sécher à l'air libre en sortant du bain ou de la douche.

Abus de détergents et d'assouplisseurs. Le produit reste dans les fibres et peut se déposer sur la peau en cas de transpiration excessive.

Utilisation répétée de produits chimiques, comme le Varsol, ou de produits nettoyants. Les coiffeurs, les personnes qui font des ménages ou les plongeurs dans les restaurants peuvent avoir la peau des mains très abîmée, avec de l'eczéma, ou des fissures parfois très douloureuses.

Prédisposition. La quantité de lipides présents sur la peau varie d'une personne à une autre. De plus, en vieillissant, on a tendance à avoir la peau plus sèche parce que les glandes sont moins efficaces.

Réactions allergiques. On peut développer un eczéma allergique à un métal, comme le nickel, présent dans certaines boucles d'oreilles, ou à certains produits de maquillage.

Maladies généralisées, telles que le diabète, l'insuffisance rénale, la malnutrition et surtout les problèmes thyroïdiens. Dans ces cas, la sécheresse de la peau n'est pas le symptôme prédominant.

Conseils pratiques

Prendre un bain plutôt qu'une douche

Laissez-vous tremper dans l'eau tiède pendant 20 à 30 minutes ou jusqu'à ce que la peau des orteils plisse. À l'occasion, ajoutez de l'huile à l'eau du bain ou de la farine d'avoine. Lavez-vous seulement à la fin, pour ne pas rester à tremper dans l'eau savonneuse.

Ne pas se laver trop souvent ni avec de l'eau chaude

Bien que les critères de propreté varient d'une personne à l'autre et d'une culture à l'autre, un bain ou une douche par jour suffit amplement. Quant aux nouveau-nés, ils n'ont pas besoin d'être lavés tous les jours.

Éviter de frotter la peau

Le but du lavage consiste à enlever la poussière et la saleté sur la peau et non le gras.

Ne pas ajouter de mousse à l'eau du bain

Tous les produits qui font des bulles sont à base de savon. Il est déconseillé de rester à tremper dans de l'eau savonneuse, surtout si on a une peau qui a tendance à être sèche.

Utiliser un savon doux

Le savon Dove, par exemple, est tout à fait recommandé, contrairement aux savons antibactériens, antiseptiques ou déodorants qui sont trop forts.

Appliquer une crème hydratante immédiatement après le bain ou la douche ou en sortant de la piscine

Cela évite l'évaporation de l'eau et permet d'enfermer l'humidité dans la peau et de compenser l'effet du savon ou du chauffage. Il n'est pas suffisant de boire beaucoup, la peau doit être hydratée de l'extérieur. Il est encore plus important d'utiliser une crème hydratante si vous prenez de l'Accutane.

Choisir une crème plutôt qu'une lotion

Parce qu'elles contiennent plus de gras, les crèmes sont plus efficaces que les lotions. Donc, recherchez les crèmes plutôt que les lotions. En outre, les crèmes qui contiennent de l'urée ou de l'acide lactique pénètrent mieux et sont plus hydratantes. Si votre peau est irritée, appliquez une crème hydratante non parfumée.

Éviter la calamine

L'utilisation de la calamine pour calmer vos démangeaisons est à proscrire si vous avez déjà la peau sèche. N'utilisez surtout pas du Caladryl, un mélange de calamine et d'antihistaminique. De fait, il est difficile de contrôler la quantité d'antihistaminique absorbé par la peau, ce qui risque d'entraîner divers effets secondaires, comme la somnolence.

Humidifier l'air de la maison

La sécheresse de l'air ambiant est une des causes importantes de sécheresse de la peau. L'utilisation d'un humidificateur remédiera à ce problème.

Porter des gants

Vous protégerez ainsi vos mains contre les produits toxiques, comme l'eau de Javel, le savon à vaisselle et les produits nettoyants.

Porter des vêtements de coton de préférence et évitez la laine

Le coton permet à la peau de respirer. Vous supporterez difficilement la laine si vous avez la peau sèche ou qui démange.

Pour hydrater la peau du visage

Malgré les assertions de la très rentable industrie des cosmétiques, il n'est pas nécessaire de choisir la crème la plus chère ni d'avoir une crème différente pour le jour et pour la nuit. Choisissez de préférence une crème non parfumée, non comédogène, c'est-à-dire qui ne provoque pas d'acné, et hypoallergène si vous avez la peau sensible. Les jeunes femmes préfèrent les crèmes à base d'eau parce qu'elles ne laissent pas de film gras sur la peau, tandis que les femmes plus âgées préfèrent des crèmes plus grasses.

Quand consulter

  • Vous avez des démangeaisons intenses qui persistent malgré les améliorations que vous avez apportées à l'hydratation de votre peau.
  • Les symptômes vous empêchent de dormir la nuit.
  • Vous constatez l'apparition de rougeurs ou de plaies sur votre peau.
  • Les lésions cutanées se sont infectées ou enflammées.

Examen

Le médecin examinera la peau pour évaluer son intégrité et pour vérifier s'il y a une infestation, de l'eczéma ou une infection. Il s'informera des habitudes d'hygiène et d'hydratation du patient. Il vérifiera s'il y a d'autres causes expliquant la sécheresse de la peau.

Traitement

Une meilleure hydratation de la peau et une diminution de l'exposition à des produits irritants sont souvent suffisantes pour régler les problèmes de sécheresse de la peau et de prurit hivernal. Pour un soulagement plus rapide, on peut prescrire des crèmes au menthol, qui procurent un effet rafraîchissant. Si nécessaire, des crèmes à base de stéroïdes ou des antihistaminiques peuvent être prescrits pour diminuer l'irritation ou l'inflammation secondaire à la sécheresse.

Source

  • Auteur : Dr Michèle O'Hayon, Dermatologue, Hôpital Anna-Laberge, Châteauguay
  • Source : Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005
  • Dernière modification le 19-10-2015