Phlébite

Définition

La phlébite, ou thrombophlébite, se définit comme l'inflammation (ou enflure) d'une veine causée par la formation d'un caillot de sang dans le vaisseau sanguin. Si le vaisseau bloqué est près de la surface de la peau, on parle de phlébite superficielle. Si c'est une veine profonde qui est obstruée, il s'agit d'une phlébite profonde.

La phlébite superficielle n'est pas un problème grave et peut se guérir spontanément, tandis que la phlébite profonde est plus sérieuse et nécessite un traitement. Le caillot de sang peut en effet se détacher de la veine et remonter jusqu'aux poumons, provoquant ainsi une embolie pulmonaire quelquefois mortelle.

La phlébite profonde risque également de dégénérer en un syndrome postphlébitique (enflure chronique de la jambe). De plus, les personnes qui ont déjà eu des phlébites superficielles ou profondes risquent de voir le problème réapparaître épisodiquement.

Symptômes

Phlébite superficielle

  • Apparition d'un "cordon" sous la peau, palpable et sensible (le plus souvent du côté interne de la cuisse ou du mollet).
  • Rougeur, chaleur et enflure locale.
  • Sensibilité du mollet, qui peut remonter jusqu'à la cuisse.
  • Démangeaison possible.

Phlébite profonde

  • Enflure du pied, de la cheville et du mollet.
  • Rougeur, chaleur et sensibilité autour de la région atteinte.
  • Démangeaison possible.
  • Absence de "cordon" (la veine touchée se trouve en profondeur dans la jambe).

Conseils pratiques

Mauvaise circulation sanguine

Tout mécanisme qui nuit à la circulation du sang peut provoquer la formation d'un caillot, par exemple une immobilisation prolongée lors d'une hospitalisation, d'une convalescence ou d'un long voyage ou encore la présence de varices. Le surplus de poids au cours des derniers mois de la grossesse peut aussi faire pression sur les vaisseaux sanguins. Bien souvent, le vieillissement est responsable des problèmes de circulation sanguine.

Traumatisme

Un violent coup sur la jambe, une chute avec ou sans fracture des membres inférieurs peuvent blesser les parois veineuses et causer des caillots.

Certains médicaments

Les contraceptifs oraux et les médicaments de chimiothérapie, par exemple, peuvent épaissir le sang, ce qui favorise la formation de caillots.

Certaines maladies

Les infections systémiques (comme la septicémie et la méningococcémie), un déficit ou une anomalie des facteurs de coagulation et certains cancers (poumon, sein et ovaires, entre autres) peuvent entraîner des phlébites.

Pour soulager la douleur et l'oedème

  • Appliquer le plus souvent et le plus longtemps possible des compresses d'eau tiède sur les surfaces douloureuses. Vous pouvez également prendre du paracétamol ou un autre anti-inflammatoire en respectant les dosages indiqués.
  • Surélever les jambes
    Lorsque vous êtes assis ou allongé, surélevez vos jambes d’une trentaine de centimètres au-dessus du cœur, avec des coussins. Pour la nuit, il est préférable de placer des cales sous les pieds du lit. En plus de soulager la douleur et l'enflure, cette position favorise la circulation du sang.
  • Éviter les massages
    Contrairement à ce que l'on croit, les massages sont déconseillés dans les cas de phlébite superficielle ou profonde. En effet, en massant, on risque de déloger le caillot de sang et de provoquer une embolie pulmonaire. Parlez-en à votre médecin.
  • Porter des bas de contention
    Ils peuvent aider à soulager la douleur aux jambes car ils favorisent le retour du sang dans les veines. Ils s’achètent en pharmacie.
  • Proscrire les contraceptifs oraux
    Si vous êtes sujette aux phlébites profondes, optez pour une autre méthode de contraception afin de prévenir la formation de caillots.
  • Prendre de l'aspirine
    Elle permet d'éviter l'épaississement du sang et peut être particulièrement utile lorsque la circulation est au ralenti (immobilisation lors d'un long voyage en avion ou en voiture par exemple). Si vous faites souvent des phlébites, parlez-en à votre médecin.
  • Éviter de rester immobile trop longtemps
    Si vous devez faire un long voyage, enfilez des bas de contention et marchez dans le couloir toutes les demi-heures afin de prévenir la formation de caillots dans les jambes. Si vous êtes alité, levez-vous de temps en temps pour faire quelques pas. Portez aussi des bas de contention.
  • Marcher
    La marche constitue le meilleur exercice pour activer la circulation sanguine dans les jambes. Marchez souvent, au moins deux à trois fois par semaine, une trentaine de minutes à chaque fois.
  • Cesser de fumer
    La cigarette est source de complications importantes : les phlébites récidivent plus souvent et le malade risque de développer la maladie de Léo Buerger (syndrome de la thromboangéite oblitérante). Maladie chronique encore méconnue, ce syndrome se manifeste essentiellement par des douleurs aux jambes pendant la marche en raison d'un manque d'oxygène dans les tissus des membres inférieurs.

Quand consulter

  • Vous présentez des symptômes de phlébite superficielle ou profonde.
  • Vous avez également de la fièvre (symptôme d'infection).
  • Ce n'est pas votre première phlébite, mais la douleur est cette fois-ci beaucoup plus intense et votre jambe demeure enflée.

Examen

Après vous avoir soumis à un questionnaire et effectué un examen clinique, le médecin procédera peut-être à différents tests pour s'assurer qu'il s'agit bien de thrombophlébite.

Il pourra alors effectuer:

  • une échographie,
  • une phlébographie (radiographie d'une veine après injection d'un produit de contraste) ou
  • un doppler-ultrason (visualisation des veines des jambes à l'aide d'une sonde).

Traitement

Phlébite superficielle

Le traitement médical consiste à prendre des anti-inflammatoires non stéroïdiens et, autant que possible, à surélever les jambes au repos. Le port de bas de contention est vivement conseillé afin de favoriser le retour veineux.

Phlébite profonde

Elle doit être traitée en urgence à l'aide d'un anticoagulant intraveineux ou sous-cutané pendant cinq ou sept jours afin de dissoudre le caillot. Les patients doivent également prendre des anticoagulants oraux durant trois ou six mois, parfois plus longtemps selon les facteurs de chacun pour prévenir les récidives. Là encore, des bas de contention sont recommandés pour réduire l’œdème et prévenir les complications.

Le plus souvent, aucune chirurgie n'est nécessaire, sauf chez les personnes atteintes de varices et de phlébites à répétition. Elle consiste alors en une ablation chirurgicale de la partie de la veine touchée (stripping). Parfois enfin, la chirurgie s’impose pour enlever le caillot qui obstrue la veine ou pour placer un stent qui maintiendra la veine ouverte.

Si un médicament est responsable de la phlébite, il faudra peut-être en changer.

Lorsqu'un déficit ou une anomalie des facteurs de coagulation est diagnostiqué, le médecin prescrira des anticoagulants oraux à titre préventif pour une période indéterminée.

Si un cancer est responsable de la maladie, le traitement approprié sera rapidement entrepris.

Source

  • Mise à jour: Dr Philippe Presles
  • Auteur : Dr Jeannine Kassis, Hématologue
  • Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2001
  • Dernière modification le 24-05-2016