Tension haute (hypertension artérielle)

Définition

La tension haute ou hypertension artérielle se traduit par une élévation de la pression sanguine dans le réseau artériel. Cette pression se mesure d'après deux variables: la tension systolique, qui correspond à la pression qui s'établit dans les vaisseaux lorsque le coeur se contracte, et la tension diastolique, qui correspond à la pression lors de la période de repos entre deux contractions cardiaques. On parle d'hypertension lorsqu'il se produit une élévation de l'une de ces valeurs ou encore des deux à la fois.

Une tension artérielle normale se situe à environ 130 mm Hg (millimètres de mercure) pour la tension systolique et à 80 mm Hg pour la tension diastolique (130/80).

Lorsque la tension artérielle est supérieure à 140/90 mm Hg, on parle d'hypertension artérielle.

Pour que l'on puisse poser un diagnostic d'hypertension artérielle, l'élévation anormale de la tension doit être notée à environ trois reprises, à quelques semaines ou quelques mois d'intervalle.

En général, aucun symptôme n'accompagne l'hypertension artérielle. Toutefois, des maux de têtes localisés au niveau de la nuque qui se manifestant très tôt le matin peuvent parfois être les signes indicateurs d'une hypertension.

L'hypertension se divise en deux catégories: l'hypertension essentielle ou primaire, qui n'a généralement pas de cause clairement identifiée (85% des cas), et l'hypertension secondaire, dont la cause est habituellement bien définie.

Causes

Hypertension essentielle ou primaire

  • Facteurs héréditaires souvent présents, auxquels s'ajoutent des facteurs aggravants, tels que le stress et l'obésité. De ce fait, le stress entraîne une surproduction d'adrénaline qui provoque une contraction des vaisseaux sanguins, ce qui augmente encore la pression artérielle. Quant à l'obésité, elle augmente souvent la tension artérielle, mais on en ignore encore le mécanisme exact.

Hypertension secondaire

  • atteinte rénale (blocage d'une artère rénale ou toute autre maladie rénale);
  • atteinte endocrinienne (glande surrénale, thyroïde);
  • prise de certains médicaments (anti-inflammatoires, décongestifs).

Conseils pratiques

A titre préventif, vous devez faire vérifier votre tension artérielle par un médecin au moins une fois par an.

Evitez de prendre du poids

  • Maintenez un poids santé.
  • Informez-vous auprès de votre médecin pour qu'il vous prescrive un régime alimentaire qui vous permettra de perdre les kilos en trop.

Faites de l'exercice physique

  • Pratiquez la marche rapide pendant environ 45 minutes trois à quatre fois par semaine. Cela peut aider à abaisser votre tension.

Evitez les exercices violents et intenses

  • Faites plutôt des exercices d’intensité modérée à moyenne de type aérobique, marche, vélo, natation,… L'haltérophilie, tout comme les exercices sportifs violents et intenses, peuvent faire augmenter votre tension artérielle.

Evitez les excès de sel

  • Eliminez les aliments à haute teneur en sel:

    • la charcuterie,
    • les "chips",
    • certaines conserves,
    • les soupes préparées,
    • les plats préparés,...

Le sel a la propriété de retenir l'eau dans les artères, ce qui contribue à une tension artérielle plus élevée.

Si vous prenez des médicaments pour abaisser votre tension artérielle, leur efficacité sera augmentée si vous évitez ces aliments.

Evitez l'abus d'alcool

  • Limitez votre consommation d'alcool. Une trop grande quantité d'alcool peut avoir un effet nocif sur votre tension.
  • Pour une consommation à risque réduit, il est recommandé pour les adultes en bonne santé de ne pas consommer plus de:
  • 1 verre de bière (25cl) ou de vin (10cl) par jour pour les femmes,
  • 2 verres de bière (25cl) ou de vin (10cl) par jour pour les hommes.

Cessez de fumer

  • Le tabac intensifie les problèmes liés à la tension artérielle et entraîne des troubles cardiaques graves.
  • Le tabac provoque une contraction des artères et, à long terme, diminue l'élasticité des parois artérielles, ce qui fait monter la pression.
  • Il est également responsable du développement de l’athérosclérose, ce qui obstruera encore davantage les vaisseaux.

Consommez beaucoup de fruits et de légumes

  • Le potassium contenu dans les fruits et légumes aide à abaisser la tension artérielle.

Evitez le stress

  • Evitez autant que possible de vous tracasser pour ce qui n'en vaut pas la peine. Sans être un facteur causal, le stress peut contribuer à l'élévation de votre tension artérielle.

Pratiquez une méthode de relaxation

  • La méditation transcendantale ou le yoga sont d'excellentes méthodes de relaxation. Toutefois, pour pouvoir en apprécier les effets bénéfiques, il faut que la méthode choisie soit pratiquée régulièrement, au moins deux ou trois fois par semaine.

Ne vérifiez pas votre tension artérielle trop souvent

  • Si votre tension artérielle est généralement normale, vérifiez-la une fois toutes les deux semaines environ ou faites-le lorsque vous ressentez un malaise.
  • Même s'il est recommandé de surveiller sa tension artérielle, la vérifier trop fréquemment n'apporte rien de plus.
  • Cela risque de vous angoisser davantage, de faire monter votre tension ou encore de devenir une véritable obsession.

Mesurez votre tension artérielle à domicile

  • Faites vérifier l'appareil dans une clinique afin de vous assurer de l'exactitude des valeurs qui seront obtenues par la suite.
  • La plupart des pharmacies ont un appareil permettant de mesurer la tension artérielle sur place. Si vous optez pour cette solution, assurez-vous de bien suivre les directives pour ne pas fausser les valeurs.
  • Notez, à chaque lecture de la tension, les valeurs afin de ne pas les oublier.
  • Vous pourrez en faire part à votre médecin lors de votre prochaine visite.
  • Une tension systolique supérieure à 140 mmHg et une tension diastolique supérieure à 90 mmHg sont au-dessus de la normale.

N'ignorez pas votre diagnostic

  • Le fait d'ignorer les symptômes ou de ne pas suivre le traitement prescrit peut avoir de graves conséquences pour votre santé.
  • Si vous pensez avoir de l'hypertension, parlez-en à votre médecin.
  • Vous pouvez améliorer votre tension artérielle, en adoptant un mode de vie sain.
  • Il n'est jamais agréable d'apprendre qu'on est atteint d'une maladie.

Quand consulter

  • Lorsque vous découvrez une tension systolique de 200 mmHg ou plus, et une tension diastolique de 120 mm Hg ou plus. Consultez un médecin immédiatement. C'est une urgence.
  • Lorsque votre tension systolique est régulièrement supérieure à 140 mmHg et votre tension diastolique supérieure à 90 mmHg.
  • Lorsque vous avez des maux de tête localisés au niveau de la nuque, le matin au lever.
  • Si vous êtes essoufflé(e) après un léger effort.

Examen

Le médecin vérifiera la tension artérielle. Si elle est élevée, il pourra la vérifier à plusieurs reprises à différents intervalles. Il prendra note des informations importantes, cherchant, par exemple, à savoir s'il y a des antécédents familiaux d'hypertension, de maladie cardiovasculaire ou de maladie rénale, puis il procédera à un examen physique complet. Des analyses de sang et d'urines pourront être demandées. Un électrocardiogramme pourra également être pratiqué, de même qu'un bilan lipidique (cholestérol, triglycérides).

Traitement

De façon générale, l'hypertension ne se guérit pas, mais il est possible de la maîtriser à l'aide d'un traitement médicamenteux. Le patient ne doit pas interrompre le traitement, car il risque de revenir rapidement au stade initial. Il est normal que l'on soit obligé de prendre plusieurs types de médicaments en même temps pour en arriver à une maîtrise efficace de la tension artérielle.

Hypertension essentielle ou primaire
Lorsque la tension n'est que légèrement élevée, le médecin recommandera au patient d'avoir une meilleure hygiène alimentaire et de faire de l'exercice physique. Il pourra également lui suggérer de perdre du poids, s'il juge que c'est nécessaire. Si la tension reste élevée, il aura recours à un traitement médicamenteux, qui pourra être augmenté ou diminué, selon le cas. Dans les cas d'hypertension marquée, le médecin instaurera un traitement médicamenteux d'emblée.

Hypertension secondaire
En traitant l'affection causale, l'hypertension sera, par le fait même, maîtrisée.

Source

  • Auteur : Dr Marc Houde, Néphrologue, Hôpital Maisonneuve-Rosemont, Montréal
  • Source : Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005
  • Dernière modification le 27-10-2017