Basedow (maladie de Basedow)

Définition

La maladie de Basedow fait partie d'une grande famille de maladies qu'on appelle "auto-immunes". Ces pathologies sont dues à un dérèglement de l'immunité qui n'attaque plus seulement les éléments pathogènes étrangers à l'organisme (comme les virus par exemple), mais également les propres tissus de l'organisme, en sécrétant des anticorps contre eux.

Dans la maladie de Basedow, c'est la thyroïde qui est touchée, mais pas seulement, puisque l'on retrouve également une atteinte oculaire.

La thyroïde augmente de volume et la sécrétion d'hormones thyroïdiennes s'emballe. Les yeux augmentent également de volume (précisément les tissus situés en arrière des yeux), donnant ce qu'on appelle une "exophtalmie" (aspect des yeux exorbités).

Symptômes

La principale caractéristique physique de la maladie est une augmentation diffuse du volume de la glande thyroïde située en avant du cou, qui forme ce qu'on appelle un "goitre". La seconde caractéristique est une augmentation de volume des yeux. La troisième, plus rare, est un gonflement des tissus de la jambe en avant du tibia, de coloration violette, avec des nodules recouvrant également le dessus du pied que l'on appelle myxoédeme prétibial.

Sur un plan plus général apparaissent des tremblements, une accélération de la fréquence cardiaque avec risque de fatigue du coeur, un amaigrissement avec perte d'appétit, une sudation excessive, une nervosité, une grande anxiété, une diarrhée et une thermophobie (chaleur mal supportée).

Causes

On n'en connaît pas encore bien les mécanismes, mais on sait déjà que l'hérédité joue un grand rôle et qu'il existe probablement des causes extérieures (alimentaires ou environnementales) et psychologiques.

Examen

Les examens complémentaires sont basés sur une prise de sang. Ils comprennent le dosage des hormones thyroïdiennes (T3 et T4), trop élevées, et la TSH, trop basse (la TSH est une hormone qui normalement stimule la sécrétion des hormones thyroïdiennes; ici, elle est en quelque sorte ''bloquée''). On décèle également la présence d'anticorps contre les structures thyroïdiennes.

Parmi les autres examens, la scintigraphie et l'échographie thyroïdiennes permettent de diagnostiquer une cause à l'hyperthyroïdie, autre que la maladie de Basedow (comme par exemple des nodules dans la thyroïde).

Traitement

Le traitement est d'abord médical. Il débute par la prescription de comprimés appelés antithyroïdiens de synthèse. Il faut environ un mois pour que le traitement soit efficace en diminuant la sécrétion d'hormones thyroïdiennes. Ensuite, les doses sont adaptées afin que cette diminution ne soit pas trop forte, au besoin en donnant des comprimés d'hormones de synthèse pour compenser. La durée du traitement est d'environ deux ans, afin d'éviter de nouvelles poussées.

Le traitement de la maladie par administration d'iode radioactif est simple, mais ses résultats sont retardés de plusieurs semaines, voire plusieurs mois, et il existe un risque d'hypothyroïdie (insuffisance de sécrétion d'hormones thyroïdiennes) secondaire au bout de plusieurs années dans près de 50% des cas. Ce traitement ne peut être administré à une femme enceinte. Il est peu proposé en France où l'on préfère la chirurgie.

Cette dernière méthode consiste à réduire la taille de la glande thyroïde en n'en laissant qu'un tout petit morceau, qui à lui seul assurera la sécrétion d'hormones thyroïdiennes. Cette chirurgie est peu risquée entre des mains expérimentées. Les risques principaux sont une hypothyroïdie, si trop de glande a été enlevé (on donne alors des comprimés d'hormones de synthèse pour compenser), une hypocalcémie (si les glandes parathyroïdes responsables du calcium sont abîmées) et une atteinte du nerf récurrent, celui des cordes vocales.

Source

  • Auteur : Dr Renaud Guichard
  • Source : Fondation Canadienne de la thyroïde : www.thyroid.ca
  • Dernière modification le 19-10-2015