Cushing (maladie de Cushing)

Définition

La maladie de Cushing est due à une sécrétion trop importante de cortisone par les deux glandes surrénales. Ces glandes sont situées chacune au-dessus d'un rein. La sécrétion de cortisol (cortisone humaine) est régulée par une autre hormone, l'ACTH, sécrétée par la glande hypophyse (petite glande située à la base du cerveau). En fait, c'est cette hormone ACTH qui est produite en trop grande quantité en raison d'une tumeur de l'hypophyse, appelée adénome hypophysaire (d'autres maladies liées à d'autres hormones viennent également d'adénomes de l'hypophyse).

Symptômes

Ses symptômes sont très variés, mais malheureusement très banaux. Ainsi, le challenge pour le médecin consiste à y penser.

Pour situer la difficulté, voici quelques symptômes de cette maladie de Cushing:

  • diabète,
  • hypertension artérielle,
  • ostéoporose,
  • prise de poids ou perte de poids,
  • arrêt des règles, vergetures,
  • rougeur du visage,
  • problèmes psychiatriques,
  • état dépressif,...

Causes

Attention, on appelle "syndrome de Cushing", l'ensemble des maladies résultant d'une sécrétion trop forte de cortisone, mais l'origine de cette hypersécrétion n'est pas systématiquement la glande hypophyse; comme par exemple, les glandes surrénales elles-mêmes, ou un cancer (pas forcément de l'hypophyse ou des surrénales).

Conseils pratiques

Il est impossible de donner des conseils concernant cette maladie très rare et de diagnostic très difficile.

Sachez cependant que le diagnostic prend généralement beaucoup de temps, même pour une équipe spécialisée, et que le traitement chirurgical est actuellement le seul efficace, bien qu'il semble agressif.

Quand consulter

Consulter son médecin ne peut donc être un conseil que d'ordre très général. Le tout est pour le médecin de penser à la maladie de Cushing devant des symptômes dont les causes sont mal précisées.

Examen

Les examens consistent d'une part en des prises de sang très spécialisées, afin de mesurer l'excès de cortisol dans le sang, mais aussi les anomalies du rythme de la sécrétion (évolution des taux dans la journée), et l'absence d'auto-contrôle de cette sécrétion (mécanisme de feed-back). D'autre part, il faut retrouver la cause de cette hypersécrétion: une tumeur située au niveau de la glande hypophyse. Le scanner peut être performant, mais le meilleur examen est la Résonnance Magnétique Nucléaire.

Traitement

Il existe un traitement efficace. Il consiste à détruire l'adénome de la glande hypophyse par voie chirurgicale ou par radiothérapie.

Quant aux syndromes de Cushing dus aux surrénales directement, ils sont traités par médicaments anticortisone et éventuellement par chirurgie des surrénales.

Source

  • Auteur : Dr Renaud Guichard
  • Source : http://www.orpha.net
  • Dernière modification le 19-10-2015