Polyarthrite rhumatoïde

Définition

La polyarthrite rhumatoïde (PR) fait partie d'une grande famille de maladies qu'on appelle "auto-immunes". Ces pathologies sont dues à un dérèglement de l'immunité qui n'attaque plus seulement les éléments pathogènes étrangers à l'organisme (comme les virus par exemple), mais également les propres tissus de l'organisme.

Cette maladie n'est pas mortelle, mais elle abîme les articulations de jour en jour. La maladie se manifeste surtout entre 30 et 60 ans. Elle évolue par poussées entrecoupées de périodes de rémission.

Contrer cette maladie suppose un travail d'équipe associant médecin rhumatologue, rééducateur et chirurgien. Si les traitements actuels ne permettent pas encore de la guérir, la recherche génétique dispose de sérieux atouts.

Symptômes

La sévérité de la maladie peut être variable puisqu'il existe des formes peu sévères, moyennes (la majorité des cas) et sévères. Les articulations deviennent rouges, gonflées, chaudes, raides et douloureuses.

Les symptômes se calment en général le soir pour reprendre en fin de nuit, ce qui explique qu'un "dérouillage matinal" soit nécessaire à la remise en route des articulations. Les articulations des mains sont en général touchées en premier, avec les genoux, mais les autres articulations peuvent être atteintes avec l'évolution de la maladie (épaules, chevilles, coudes).

Par ailleurs, comme dans toutes maladies auto-immunes, on trouve des atteintes d'autres tissus et organes, comme les reins, le coeur, la peau (nodules sous-cutanés).

Il existe également une baisse de l'état général lors des poussées. La maladie évolue globalement vers l'aggravation progressive et la perte de certains mouvements, rendus impossibles par la déformation et la raideur des articulations.

Causes

On n'en connaît pas encore bien les mécanismes, mais on sait déjà que l'hérédité joue un grand rôle et qu'il existe peut-être également des causes extérieures (alimentaires ou environnementales) et psychologiques.

Dans ces maladies, on peut classer entre autres la maladie de Crohn (côlon), la maladie de Basedow (thyroïde), certaines formes de diabète, la maladie de Horton, le lupus, la polyarthrite rhumatoïde, mais il en existe beaucoup d'autres.

C'est donc l'ensemble de l'organisme qui est touché ou l'ensemble des tissus d'un même "système". C'est ainsi que l'on peut voir par exemple des vascularites (inflammation des artères par l'attaque auto-immunitaire) et des arthrites (par l'attaque des tissus articulaires), dont la polyarthrite rhumatoïde. Au niveau biologique ces phénomènes immunologiques permettent d'aider le diagnostic par la recherche d'anticorps; dans la PR, il s'agit du facteur rhumatoïde.

Conseils pratiques

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie de gravité variable et d'évolution capricieuse. Il peut donc y avoir des périodes de rémission. Par ailleurs, il n'existe pas de médicament miracle. Le meilleur traitement est une coordination permanente de traitements aigus, de fond et de rééducation.

Traitement

S'il n'existe à l'heure actuelle aucun traitement permettant de guérir la maladie, de nombreux moyens permettent de vivre avec. En première ligne on trouve les médicaments antalgiques et anti-inflammatoires qui sont efficaces sur la douleur. Ensuite, il existe des médicaments permettant de ralentir la progression de la maladie. Ils agissent plus lentement, mais sont des traitements de fond. On a tendance actuellement à les associer car ils ont des mécanismes d'action différents sur la réponse immunitaire.

Au niveau des articulations elles-mêmes, il est possible de faire des ponctions pour évacuer les liquides articulaires ou des infiltrations de cortisone.

La kinésithérapie a également une grande importance puisqu'il s'agit d'une maladie chronique pouvant interférer avec les gestes de la vie quotidienne.

Une organisation à domicile est nécessaire avec l'adaptation des objets usuels à un maniement plus simple (peigne à gros manche par exemple).

Enfin, la chirurgie peut intervenir lors d'un blocage trop important d'une articulation (comme un blocage des tendons de la main).

L'avenir du traitement de cette maladie n'est toutefois pas si sombre. Grâce à la solidarité des malades, de leurs familles et des associations, a pu être mise en place en France une banque de données génétiques unique au monde. Il semble en effet que la génétique soit un facteur important de la maladie et que par ce biais, on puisse développer des traitements. Cette banque de données est accessible aux chercheurs du monde entier.

Source

  • Auteur : Dr Renaud Guichard
  • Source : www.citi2.fr/rhumato/pr100q/intro.htm (ce site édité par l'Institut de rhumatologie de l'hôpital Cochin propose des réponses à toutes les questions que l'on peut se poser sur la polyarthrite rhumatoïde de facon très exhaustive. Consulter également les annexes).
  • Dernière modification le 19-10-2015