Rage

Définition

La rage est une zoonose, c'est à dire une maladie des animaux transmissible à l'homme.

La rage est une maladie mortelle, due à un virus présent dans la salive des animaux infectés. Celui-ci provoque une maladie infectieuse aiguë du système nerveux central.

Transmission

La transmission du virus de la rage se fait par morsure ou par léchage d'une plaie.

Les animaux porteurs du virus sont en général des animaux sauvages (renards, chiens ou chats errants eux-mêmes mordus par des renards contaminés, chauves-souris).

Causes

La rage est due au virus à ARN, du genre Lyssavirus.

Le virus de la ragese fixe sur les cellules nerveuses cérébrales. L'incubation est de durée variable, de quelques jours à quelques mois. Sa durée dépend de la dose de virus inoculée, de la localisation de la morsure et de la gravité de la plaie.

L'incubation est d'autant plus courte que la morsure est rapprochée du système nerveux central et touche une zone riche en terminaisons nerveuses.

Conseils pratiques

Pour éviter d'être contaminé par le virus de la rage, voici quelques précautions à respecter:

  • Se méfier des animaux qui auraient un comportement inhabituel (en particulier, renard qui ne se sauverait pas à votre approche).
  • Éviter de se mettre en situation de se faire mordre. Être très vigilant avec les enfants qui veulent naturellement jouer avec les animaux.
  • Éviter les marches de nuit, en cas de randonnée, en raison du risque de morsure par une chauve-souris contaminée.
  • Ne jamais toucher un animal sauvage malade ou mort.
  • Ne pas rapporter clandestinement en France des animaux non vaccinés.
  • Exiger la vaccination des animaux.

Quand consulter

Consultez immédiatement un médecin en cas de:

  • Morsure ou léchage par un animal enragé ou suspect de rage.
  • Anxiété, maux de tête, fièvre, associés à des douleurs dans la zone de la plaie.
  • Difficultés pour avaler, avec parfois salivation abondante, spasme laryngé lors de l'ingestion de liquides ou à la simple vue de l'eau.
  • Trismus (impossibilité douloureuse d'ouvrir la bouche).
  • Troubles de l'humeur, anxiété, agitation, hallucinations.
  • Troubles respiratoires: ils apparaissent en l'absence de traitement.
  • Troubles de la conscience, convulsions, témoignant d'une encéphalite (inflammation du cerveau), aboutissant à un coma, phase ultime de la maladie.

Examen

L'examen de dépistage de la rage se réalise dans un laboratoire spécialisé.

Le virus est recherché par mise en culture à partir d'un prélèvement de salive, de liquide céphalorachidien ou d'une biopsie.

Traitement

Il faut vacciner en urgence avant l'apparition des signes cliniques, car une fois la maladie de la rage déclarée, elle est toujours mortelle.

En cas de morsure ou de contact avec un animal suspect de rage, il faut immédiatement laver la peau ou la plaie soigneusement à l'eau et au savon de Marseille, puis désinfecter à l'eau de Javel diluée au 1/10° (laisser tremper pendant au moins 10 minutes). On évite de suturer la plaie dans un premier temps, mais on peut infiltrer les abords de la plaie avec du sérum antirabique.

On effectuera la vaccination contre la rage le plus tôt possible dans un centre spécialisé:

  • en l'absence de vaccination antérieure ou si celle-ci remonte à plus de 3 ans, une vaccination curative sera entreprise, avec 4 injections à J0, J3, J14 et J30 avec un rappel à J90;
  • en cas de vaccination depuis plus d'un an et moins de trois ans, on procède à 3 injections à J0, J3 et J7;
  • si la personne a été vaccinée depuis moins d'un an, on peut se contenter de la mise en observation de l'animal.

L'animal suspect de rage sera systématiquement surveillé pendant 15 jours et examiné par un vétérinaire à J0, J7 et J14.

Source

  • Auteur : Dr Sylvie Coulomb
  • Source : Histoire de la rage. J. Theorides. Masson. Bulletin Epidémiologique Hebdomadaire (BEH) n°28/2001 : Recommandations sanitaires pour les voyageurs. Acha P.N.; Szyfres B.: Zoonoses et maladies transmissibles communes à l'homme et à l'animal. O.I.E.
  • Dernière modification le 19-10-2015