Appendicite aiguë

Définition

L'appendice est comme son nom l'indique un petit segment d'intestin d'une dizaine de centimètres de long sur quelques millimètres de large (soit environ la taille et l'aspect d'un vers de terre).

Causes

On ne connaît pas les causes de l'appendicite aiguë, sauf en de rares cas, quand des oxyures (parasites intestinaux très communs) vont se coincer dans l'appendice. Quant à l'idée que les coquilles d'oeuf ou les cailloux ingérés pourraient donner l'appendicite, c'est une idée reçue qui n'a jamais été confirmée?

Conseils pratiques

Le diagnostic d'appendicite aiguë est surtout affaire de décision d'opérer ou non. Aucun examen à lui seul ne permet de décider l'intervention chirurgicale. Le chirurgien prend en compte à la fois l'histoire de la maladie, l'examen de l'abdomen, la prise de sang, la radio d'abdomen et éventuellement l'échographie. Il peut également proposer une mise en observation pendant 24 heures et refaire le point le lendemain en demandant éventuellement de nouveaux examens.

Quand consulter

Toute douleur abdominale n'est pas forcément une appendicite. A l'inverse, une appendicite aiguë peut ressembler à d'autres maladies (ulcère, gastro-entérite…).

En pratique, une douleur abdominale doit conduire à consulter en urgence si elle persiste plus de 24 ou 48 heures, ou si elle est accompagnée d'autres signes comme de la fièvre ou des vomissements.

Examen

Le principal examen est l'examen clinique effectué par le médecin, principalement par la palpation de l'abdomen. Cet examen sera complété par une prise de sang à la recherche d'une augmentation des globules blancs (signe d'infection) et de la CRP (protéine dont le taux est augmenté en cas d'inflammation). Une radiographie simple de l'abdomen sera également utile si elle montre une souffrance intestinale. Enfin, une échographie peut être effectuée en cas de doute ou à la recherche d'une autre cause de la douleur (par exemple, un problème d'ovaire chez la femme).

Traitement

Le seul traitement de l'appendicite aiguë est l'ablation de l'appendice par intervention chirurgicale. Cette opération peut se faire par une petite incision de quelques centimètres au niveau de la partie inférieure droite de l'abdomen ou par coelioscopie (par le biais d'une caméra introduite par le nombril et d'instruments fins introduits à travers la paroi abdominale). Il n'y a aucune obligation à utiliser l'une ou l'autre des techniques, chacune ayant ses avantages, ses inconvénients et ses indications.

En attendant l'opération, le patient est laissé à jeun durant les six heures qui précèdent l'opération, avec si nécessaire des calmants par voie orale ou intraveineuse. Les antibiotiques sont donnés en cas de péritonite afin de stopper l'infection.

Source

  • Auteur : Dr Renaud Guichard
  • Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001
  • Dernière modification le 19-10-2015