Dysphagie

Définition

La dysphagie n'est pas une maladie. C'est un symptôme. Il s'agit d'une gêne à la déglutition, ou encore d'une difficulté à avaler les aliments solides ou liquides. Ce symptôme concerne essentiellement l'oesophage qui est le début du tube digestif. Il commence en arrière de la base de la langue et finit au niveau de l'estomac, peu après son passage dans la cavité abdominale.

La dysphagie est un symptôme banal mais inquiétant, surtout lorsqu'il s'accompagne d'un amaigrissement.

Le cancer de l'oesophage vient tout de suite à l'esprit, mais il faut savoir également qu'un simple reflux acide prolongé peut également être à l'origine d'une dysphagie. Au moindre doute, surtout si vous fumez et buvez de l'alcool, consultez et faites une fibroscopie, moyen très simple pour en être sûr.

Causes

Cette gêne à la déglutition peut être mécanique (obstacle) ou fonctionnelle (mauvaise progression par mauvais fonctionnement des muscles de l'oesophage ou paralysie de celui-ci). Les causes mécaniques sont les plus nombreuses. L'obstacle peut être une tumeur, le plus souvent cancéreuse, ou un rétrécissement du calibre oesophagien dû à une irritation aiguë (ingestion d'une substance toxique par exemple) ou chronique (reflux acide prolongé venant de l'estomac et non traité).

Les causes fonctionnelles sont plus rares, excepté les simples spasmes ou crampes de l'oesophage dus au stress ou à un morceau d'aliment trop gros. Elles sont essentiellement représentées par le "mégaoesophage", une maladie du fonctionnement oesophagien provoquant sa dilatation, mais dont on connaît mal la cause.

Conseils pratiques

La dysphagie vraie est centrée sur la crainte justifiée du cancer de l'oesophage. Ce cancer survient essentiellement au cours d'une intoxication tabagique et alcoolique.

Cette dysphagie s'accompagne en général d'un amaigrissement, mais il ne faut pas pour autant attendre un éventuel amaigrissement pour consulter, surtout si la dysphagie se répète. Mieux vaut faire une fibroscopie pour rien (un simple spasme nerveux) que de laisser évoluer un cancer.

Quand consulter

Un épisode de dysphagie isolé est rarement grave et ne nécessite pas forcément de consulter, même s'il est associé à un vomissement (il suffit d'avoir ingéré un aliment au goût mauvais, ou un morceau insuffisamment mâché).

En revanche, si la gène de la déglutition se répète, en cas d'amaigrissement associé ou dans un contexte d'intoxication alcoolique ou tabagique, il faut impérativement consulter. Un équivalent de la dysphagie est, au-delà de la gène à l'ingestion, la douleur ressentie lors du passage des aliments. Ce symptôme est également très important.

Examen

Le principal examen de diagnostic d'une dysphagie est la fibroscopie. Celle-ci se pratique à l'aide d'une caméra située au bout d'un tuyau souple introduit par la bouche. Cet examen fait par un gastro-entérologue est indolore. Il permet de voir directement l'obstacle éventuel et de faire des biopsies (prélèvements de tissus) qui sont analysées afin de préciser le diagnostic. La fibroscopie n'est pas un examen agressif ni douloureux.

L'autre examen que l'on fait en cas de suspicion de hernie hiatale avec reflux acide ou en cas de doute sur un mégaoesophage est le T.O.G.D (Transit-Oeso-Gastro-Duodénal). C'est une radio réalisée après ingestion d'un produit opaque aux rayons X. On suit la progression du produit afin de voir par exemple si l'oesophage se contracte correctement (pour un mégaoesophage) ou si les liquides remontent de l'estomac dans l'oesophage (lors d'un reflux acide dans une hernie hiatale).

Traitement

Le traitement de la dysphagie est celui de sa cause. Pour un cancer, il peut faire intervenir la chirurgie, la radiothérapie, la chimiothérapie. Un mégaoesophage peut être traité par des dilatations faites par fibroscopie ou par la chirurgie.

Pour un reflux acide, le traitement d'une irritation de l'oesophage ou d'un rétrécissement est d'abord médical (traitement du reflux lui-même), avant d'envisager les solutions fibroscopiques (dilatations) et chirurgicales (cure de hernie hiatale).

Source

  • Auteur : Dr Renaud Guichard
  • Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001
  • Dernière modification le 19-10-2015