Soif

Définition

Le corps humain est composé à 60 % d'eau. Lorsque le volume des liquides descend au-dessous d'un certain seuil, le cerveau libère une hormone appelée "vasopressine". Comme son rôle est de contribuer à garder l'équilibre des volumes liquidiens dans l'organisme, elle envoie un signal d'alarme, la soif, lorsque le corps a besoin d'eau.

Causes

  • Déshydratation. La chaleur, un coup de soleil, l'activité physique excessive, la fièvre, la diarrhée et les vomissements risquent de déshydrater l'organisme. L'assèchement de la bouche, des lèvres et du pharynx indiquent que l'organisme se déshydrate. Si on ne boit pas à cette étape, on peut ressentir une soif plus intense, une fatigue, une faiblesse et parfois même des évanouissements.
  • Médicaments. Les diurétiques conçus pour augmenter la sécrétion urinaire créent une élimination d'eau qui entraîne de la soif.
  • Diabète. L'organisme du diabétique (de type 1 ou 2) fabrique trop de glucose (sucre) et il cherche à l'éliminer en urinant fréquemment. L'abondante perte d'urine entraîne une soif permanente.
  • Diabète insipide. C'est un trouble qui résulte d'un dysfonctionnement ou de l'absence de la vasopressine. Parce que l'organisme n'est plus capable de garder son équilibre en eau, il envoie un signal d'alarme, qui est une soif constante.
  • Troubles psychiatriques. Certains problèmes de santé mentale (comme la schizophrénie) peuvent causer un dérèglement du centre nerveux de la soif (potomanie). Les personnes atteintes éprouvent le besoin de boire abondamment, surtout de l'eau.

Conseils pratiques

S'assurer de boire assez. Pour un organisme bien hydraté, les diététistes recommandent de boire six à huit verres de liquides par jour, dont au moins quatre verres d'eau.

Se réhydrater. Si vous souffrez de fièvre, de diarrhée ou de vomissements et que vous êtes déshydraté, il vous faut remplacer les liquides perdus. Eau, jus, boisson sucrée dégazéifiée ou une préparation commerciale d'électrolytes sont conseillés.

Sinon, vous pouvez la préparer vous-même:

  • 1 litre d'eau bouillie,
  • 5 ml de sel,
  • 5 ml de bicarbonate de soude,
  • 20 ml de sucre,
  • 120 ml de jus de pomme ou d'orange.

Les boissons de type Gatorade, destinées aux sportifs, peuvent aider à compenser la perte énergétique. Attention: elles ne sont pas recommandées aux diabétiques et aux hypertendus, à cause de leur teneur en sucre et en sel. Parlez-en à votre médecin.

S'hydrater pendant l'activité physique. Votre corps a besoin d'être alimenté en eau avant que des signaux d'alarme ne se produisent. Pensez à boire fréquemment pendant votre activité physique. D'abord, un verre d'eau 15 minutes avant l'exercice, puis un autre toutes les 15 minutes pendant l'exercice et, finalement, un dernier pendant la période de relaxation.

Pour les personnes âgées. Installez des repères visuels (comme des notes) à divers endroits, notamment sur la porte du réfrigérateur, afin de vous rappelez de boire souvent, et davantage s'il fait chaud. Ou, plus simplement, gardez une bouteille d'eau fraîche à portée de main. La sensation de soif a tendance à diminuer avec l'âge; il est donc encore plus important de boire régulièrement si l'on est une personne âgée.

Se fier à la teinte de son urine. Une urine claire indique une bonne hydratation (sauf le matin, où il est normal qu'elle soit plus concentrée. L'urine est également plus concentrée chez les femmes enceintes).

 Quand consulter

  • Vous avez toujours soif, même la nuit.
  • Quelle que soit la quantité d'eau ingurgitée, vous urinez beaucoup et avez toujours faim.
  • Votre peau, votre bouche et vos lèvres sont anormalement sèches.
  • Vous avez des plaies qui ne guérissent pas et des infections à répétition.
  • Vous n'arrivez pas à découvrir pourquoi vous avez si soif.
  • Vous vomissez, faites de la fièvre ou avez la diarrhée sans arrêt depuis plus de 24 heures.

Examen

Le médecin fera votre bilan de santé et il fera faire des analyses de sang et d'urine. D'autres examens pourraient être nécessaires.

Traitement

Déshydratation
Si la déshydratation est grave, le médecin pourra hospitaliser le patient pour le réhydrater. Mais habituellement, boire de l'eau suffit pour régler le problème. Si on ressent aussi de la fatigue, un peu de repos sera suggéré.

Médicaments
Si ce sont vos médicaments qui causent la soif, votre médecin veillera à modifier la dose ou la prescription elle-même.

Diabète
Il faudra entreprendre un traitement spécifique, selon qu'il s'agisse de diabète de type 1 ou 2. Habituellement, cela consiste en l'adoption d'un régime alimentaire équilibré, d'un programme d'activités physiques et, selon le cas, de prescription d'insuline ou d'hypoglycémiants oraux.

Diabète insipide
Le médecin pourra prescrire une hormone synthétique pour remplacer la vasopressine, contrôlant ainsi le problème.

Troubles psychiatriques
Le traitement de la maladie devra être entrepris. La plupart du temps, les médicaments suffisent à faire disparaître le symptôme de la soif.

Source

  • Auteur : Dr Daniel Noiseux, Endocrinologue, Hôpital du Haut-Richelieu, Saint-Jean-sur-Richelieu
  • Source : Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005

  • Dernière modification le 19-10-2015